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COVID ist jetzt anders. Amerika hat es satt, auf die öffentliche Gesundheit zu hören

Jan 15, 2024

„Wir befinden uns an einem Wendepunkt“, sagte Dr. Sanjay Gupta, Chefkorrespondent für Medizin bei CNN.

Immer mehr Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens entstauben ihre alten Gesichtsmasken und ermutigen die Amerikaner, dasselbe für die neue BA.2.86-Variante von COVID-19 zu tun, erklärte er.

Als Meghan McCain das hörte, ging sie in die sozialen Medien und sprach im Namen einer ganzen Nation:

„Äh nein, wir fangen diesen Scheiß nicht noch einmal an.“

McCain ist kein rechter Reaktionär. Sie ist nicht QAnon. Sie ist keine in die Fahne gehüllte Freiheitsdemonstrantin. In dieser Frage ist sie sehr Mainstream.

Ihr Punkt ist, dass die COVID-Endemie ganz anders sein wird als die Pandemie. Die Amerikaner wissen jetzt viel mehr über diesen Krankheitserreger und die Menschen, die beim letzten Mal versucht haben, ihn in den Griff zu bekommen.

Das sind wichtige Informationen, wenn Sie Arzt, Beamter des öffentlichen Gesundheitswesens oder Epidemiologe sind.

Wir fangen nicht an demselben Punkt an wie damals, als COVID im Januar 2020 unsere Küsten erreichte.

Das amerikanische Volk vertraut Ihnen nicht.

Nicht so wie früher. Die Amerikaner vertrauen kaum noch einer unserer Institutionen, das Gesundheitswesen steht also nicht allein auf den untersten Rängen unserer Gesellschaft.

Laut einer Gallup-Umfrage ist das Vertrauen in die Gesundheitsbehörden in den letzten zwei Jahren jedoch um 10 Prozentpunkte von 44 % auf 34 % gesunken.

Was das Vertrauen angeht, hatten Ärzte und Pflegekräfte in unserer Gesellschaft früher einen hohen Stellenwert. Aber das ist vorbei und wahrscheinlich schon seit einer Generation vorbei.

Als Sohn eines Kinderradiologen sage ich das mit Trauer, denn ich habe schon lange an den Arztberuf geglaubt. Dieser Glaube war tief in unser Familiengefüge eingewoben.

Nicht mehr. Nicht nach dem, was mit COVID passiert ist.

Ich sage das auch als jemand, der nicht daran interessiert ist, Rechnungen über die Pandemie zu begleichen. Wir alle haben dieses 100-jährige Ereignis gemeinsam durchlebt. Wir haben alle Dinge richtig gemacht, und wir haben alle Dinge falsch gemacht, denn es handelt sich um komplizierte, nur einmal in einer Generation auftretende Störfaktoren, die in Echtzeit nicht leicht zu verstehen sind.

Allerdings haben die Gesundheitsbehörden während der COVID-19-Pandemie so viel falsch gemacht und dies mit so viel Selbstvertrauen behauptet, dass sie das Vertrauen, das sie einst genossen, nicht so schnell wiederherstellen werden.

Sie können mit Anthony Fauci beginnen, dem leitenden medizinischen Berater der Präsidenten Donald Trump und Joe Biden, der zu Beginn der Pandemie der breiten Öffentlichkeit sagte, sie solle keine Gesichtsmasken tragen.

Fauci versuchte, den Mangel an chirurgischen Masken für medizinisches Fachpersonal aufrechtzuerhalten, änderte jedoch bald seine Meinung und riet den Amerikanern, sich zu maskieren.

Dasselbe tat er in Bezug auf die Herdenimmunität und änderte seine Schätzungen im Laufe der Pandemie. Er begann zu sagen, dass die Herdenimmunität bei etwa 60 bis 70 % beginnen würde, aber am Ende sagte er 90 %.

Wie die New York Times im Dezember 2020 berichtete, gab Fauci zu, dass er die Wahrheit gefälscht hatte:

"DR. Fauci sagte, dass er vor Wochen gezögert habe, seine Schätzung öffentlich anzuheben, weil viele Amerikaner anscheinend zögerlich gegenüber Impfstoffen seien, die sie fast überall akzeptieren müssten, damit das Land eine Herdenimmunität erreichen könne.

„Jetzt, da einige Umfragen zeigen, dass viel mehr Amerikaner für Impfungen bereit oder sogar begierig sind, sagte er, er habe das Gefühl, er könne die harte Botschaft überbringen, dass die Rückkehr zur Normalität länger dauern könnte als erwartet.“

Selbst als Westeuropa begann, seine öffentlichen Schulen wieder zu öffnen, gestützt auf neue Studien, wonach Kinder öffentlicher Schulen weitaus weniger anfällig für COVID und seine schädlichsten Auswirkungen waren, leisteten die Vereinigten Staaten Widerstand.

Lehrergewerkschaften in Amerika blockierten und verzögerten die Rückkehr. Als die Schüler zurückkamen, forderten sie, dass die Schüler maskiert werden.

Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten haben ihre eigenen Daten „archiviert“, aus denen hervorgeht, dass Gesichtsmaskenpflichten für Studenten keinen statistisch signifikanten Nutzen hatten, berichtete das New York Magazine, kaum ein Gefäß der MAGA-Rechten.

Zurück zur Schule:Wie Bezirke mit COVID-19 umgehen

Aber es waren die George-Floyd-Proteste im Jahr 2020, die der Glaubwürdigkeit der Gesundheitsbehörden wirklich geschadet haben.

Nachdem der Großteil des medizinischen Establishments wochenlang konservative „Freiheitsdemonstranten“ verurteilt hatte, weil sie mit ihren Outdoor-Protesten Super-Spreader-Events verursacht hatten, segnete er linke politische Demonstranten, die gegen Polizeibrutalität protestierten.

Etwa 1.300 Epidemiologen und Gesundheitspersonal unterzeichneten einen Brief, in dem sie sagten, dass die Proteste für soziale Gerechtigkeit „unterstützt werden müssen“, berichtete The Times.

„Als Befürworter der öffentlichen Gesundheit verurteilen wir diese Versammlungen nicht als riskant für die Übertragung von COVID-19. Wir unterstützen sie als lebenswichtig für die nationale öffentliche Gesundheit.“

Einige Epidemiologen haderten im Nachhinein mit dem Widerspruch:

„Ich habe die Anti-Lockdown-Proteste damals auf jeden Fall verurteilt, und ich verurteile die Proteste jetzt nicht, und ich habe damit zu kämpfen“, sagte Catherine Troisi, Epidemiologin für Infektionskrankheiten am Health Science Center der University of Texas in Houston. „Es fällt mir schwer zu artikulieren, warum das in Ordnung ist.“

Mark Lurie, Professor für Epidemiologie an der Brown University, sagte: „Viele von uns im öffentlichen Gesundheitswesen verspüren instinktiv den starken Wunsch, gegen die über Generationen angehäufte Rassenungerechtigkeit vorzugehen.“ Aber wir müssen ehrlich sein: Ein paar Wochen zuvor haben wir die Demonstranten dafür kritisiert, dass sie für eine Öffnung der Wirtschaft plädierten, und sagten, das sei ein gefährliches Verhalten.“

Wie so viele unserer Institutionen war auch die amerikanische öffentliche Gesundheit von der Ideologie erfasst worden. Es stellte damals die Politik vor die besten Beweise.

Wie wir später erfuhren, war die Bedrohung für beide Demonstrantengruppen nicht besonders groß.

„Die CDC hat das Risiko einer Ausbreitung des Virus im Freien deutlich überbewertet, das (zumindest bis zum Aufkommen der Delta-Variante) eher bei 0,1 Prozent als bei 10 Prozent zu liegen scheint“, bemerkte der Kolumnist der New York Times, Bret Stephens, in seinem Bericht 27. Juli 2021, Kolumne „COVID-Fehlinformationen kommen auch von oben.“

Während sich die BA.2.86-Variante in Amerika ausbreitet, steht die öffentliche Gesundheit an einem neuen Ausgangspunkt.

Ohne das Vertrauen des amerikanischen Volkes ist es wichtiger denn je, dass Mediziner die Wahrheit sagen und sie nicht verdrehen, um die gewünschten Ergebnisse zu erzielen.

Versuchen Sie nicht, Pushback zu zensieren. Begegnen Sie ihm mit Ihren besten Beweisen.

Sei ehrlich. Seien Sie transparent.

Das ist der Ansatz, den Meghan McCains Vater „Straight Talk“ nannte.

Phil Boas ist Redaktionskolumnist für The Arizona Republic. Schicken Sie ihm eine E-Mail an [email protected].

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